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HOY RECOMIENDO… CÓMO MENTIR CON LAS ESTADÍSTICAS

“Cómo mentir con estadísticas”. Darrell Huff. 1954.

 

miEn “cómo mentir con estadísticas”, publicado por primera vez en 1954, Darrell Huff se adelanta a lo que hoy ya es un práctica más que habitual. El uso de las estadísticas para manipular y confundir. El propio Darrel Huff lo advierte como “El lenguaje secreto de las estadísticas, tan atractivo, se emplea como arma sensacionalista, o para inflar, confundir o simplificar en exceso”.

fotoAdemás, hoy por hoy, a mi entender, nos encontramos con el que miente para manipular ,y con el que miente porque, aún no sabiendo, se ve con la obligación de opinar, autoimpuesta o forzadamente.

El libro de Darrel es a mi parecer una lectura obligada, y no tanto por los ejemplos, algunos de ellos ya desfasados en nuestros tiempos, sino más por la advertencia que hace sobre lo fácil que es jugar con las estadísticas, los porcentajes y los indicadores y la enrome claridad de sus exposiciones.

Esto toma especial relevancia cuando pensamos que los gestores, gerentes y analistas de riesgos, están obligados a utilizar datos procedentes de muy variados entornos. En un próximo post que estamos preparando, hablaremos del caso concreto del debate que tuvo lugar hace unos meses entorno a la prospección petrolífera en Canarias, caso al que por cierto, le viene el contenido de este libro, como anillo al dedo.

 

ISO 9001:2015. OBJETIVOS Y ENFOQUE BASADO EN RIESGO

Cómo concretar los objetivos en la ISO 9001:2015

sistemas de gestiónÚltimamente me han preguntado mucho sobre cómo concretar esto del “enfoque basado en riesgo” en un Sistema de Gestión como ISO 9001.

Es cierto que se debate mucho acerca de qué es exactamente esto del pensamiento basado en riesgo, pero consultores y responsables de sistemas de gestión necesitan visualizar cómo se pasa del plano teórico al plano práctico.

Y la verdad es que no es nada fácil llegar a una forma de abordar el problema de forma útil, efectiva y comprensible. De hecho, si fuera fácil, no se estaría generando tanta controversia y se hablaría más de cómo aplicarlo, que, de qué significa.

Pues bien, si algo me han enseñado estos 10 años de estudio del concepto y utilidad del riesgo ha sido precisamente que uno de los grandes enemigos del pensamiento o enfoque basado en riesgo es la necesidad que se da en muchos casos de tener que utilizar conceptos estadísticos. Y no me refiero a complejos modelos probabilísticos. Suele haber una extraña aversión a todo lo que suene a matemáticas.

Dicho esto, y des de mi punto de vista, si queremos afrontar el reto de considerar un enfoque basado en riesgo, estamos obligados a entender algunos conceptos que pueden sonar extraños pero que, en ningún caso, son complicados ni reservados solo para astronautas.

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Cuantificación de la incertidumbre

FISCHHOFF 1985

Y este blog es prueba de ello al tratar el tema de su definición hasta en cinco entradas des de sus inicios apenas hace tres meses. (Y seguiremos con ello)

Los motivos de que ésta sea la tónica también entre los expertos atiende a mi parecer a las siguientes causas:

  • Si no sabemos que debemos medir, es difícil encontrar herramientas que nos ayuden a hacerlo.
  • Es un concepto utilizado en multitud de disciplinas y en cada caso puede tener acepciones con implicaciones diferentes.
  •  Es filosóficamente muy atractivo al llevar implícito el concepto de incertidumbre.

Y dado que está muy bien debatir, discrepar y razonar acerca de lo que se entiende o debe entenderse por riesgo en cada caso, pero sin olvidar que al final su cuantificación es la que nos proporciona utilidad a la gestión, seguiremos tratando el tema del concepto de riesgo pero empezaremos una serie de posts sobre su cuantificación.

El riesgo al final no es más que un tema de creencias y preferencias, pero en estos dos conceptos hay infinidad de variables. En este sentido, una definición de riesgo que me gusta especialmente, es la dada por Rüdiger Escobar, de la Michigan Technological University, y que a continuación reproduzco ampliada con alguna aportación mía (en azul) para hacerla más global:

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